Pandemia

Epidemia choroby, która swoim zasięgiem obejmuje jednocześnie duże obszary, np. całe kontynenty, a nawet świat.

Pandemia to epidemia o ogromnym zasięgu, obejmująca rozległe obszary. Jej charakterystyczna cecha to łatwość rozprzestrzeniania się. Największe pandemie w historii ludzkości rozprzestrzeniały się drogą kropelkową.

Największe pandemie w historii
Pandemie pojawiają się co jakiś czas. Współcześnie mieliśmy do czynienia m.in. z pandemią ptasiej grypy i wirusa Ebola. Nie miały one jednak tak dużego zasięgu jak te, o których wiemy z kart historii, np.:

  • czarna śmierć – pandemia dżumy. W XIV wieku zabiła  w 200 milionów ludzi na całym świecie, za jej zasięg odpowiadały głównie szczury, które przenosiły chorobę;
  • czarna ospa – pandemie czarnej ospy w XVIII w. w Europie były przyczyną śmierci ponad 60 milionów ludzi;
  • cholera - w XIX w. zabiła w Indiach 40 milionów osób; 
  • grypa hiszpanka - panowała w latach 1918–1919, spowodowała śmierć około 100 mln osób.

Co warto wiedzieć o pandemiach grypy?