Autonomiczny układ nerwowy

Autonomiczny układ nerwowy (inaczej wegetatywny) to ta część układu nerwowego, która zajmuje się sterowaniem procesami życiowymi niezależnymi od woli człowieka, np. szybkością pracy serca.

Jego zadaniem jest unerwienie mięśni gładkich, mięśnia sercowego oraz komórek gruczołowych zlokalizowanych w różnych narządach. 

Wraz z układem somatycznym, czyli tym, który zawiaduje procesami, nad którymi mamy kontrolę, jak np. zaparzenie sobie kawy tworzą układ nerwowy człowieka.

Zobacz, na czym polega niedojrzałość układu nerwowego u dziecka i jak poradzić sobie z takim problemem

Układ autonomiczny składa się z dwóch działających przeciwnie do siebie struktur:

Układu współczulnego – tzw. sympatycznego, który znajduje się w rdzeniu kręgowym i aktywuje daną funkcję życiową, np. przyspiesza bicie serca pod wpływem stresu

Układu przywspółczulnego – tzw. parasympatycznego, który zlokalizowany jest w mózgu i hamuje daną funkcję życiową, tzn. zwalnia bicie serca.

Zobacz, jakie są choroby układu nerwowego